月経周期とホルモンの働き

月経周期とは

月経周期とは、月経開始日から次の月経の前日までの日数のことをいいます。

一般的な教科書では28日とされることが多いのですが、正常な月経周期は25日~38日です。

月経周期は複数のホルモンの複雑な相互作用によって調節されていて、卵胞期、排卵期、黄体期の3つのフェーズに分けることができます。

女性ホルモンの卵胞ホルモン(エストロゲン)は卵胞期の後半に一番高くなりピークを迎えます。黄体ホルモン(プロゲステロン)はゆるやかに変化し、黄体期の半ばにそのピークを迎えます。

基礎体温は卵胞期には低温期で体温は36.0度付近となり、黄体期には高温期で体温は37.0度付近となります。

月経周期は、卵胞期の最初の頃に月経が来て、卵胞期と黄体期の交代する14日目あたりに排卵を迎えます。そして、再び黄体期と卵胞期が交代する28日目あたりに再び月経が来ます。

月経周期は成人女性特有のものであり、正常な月経周期を有する女性は健康な状態であることを示します。

初経から数年は安定しないもの

過度のストレスや脂肪量の減少によって、正しくホルモンが分泌されず、月経周期が異常になることがあります。

月経周期は個人差があるので、正常というのはあくまで健康な月経の目安です。

正常から少しずれたからといって、あまり神経質になる必要もありません。特に初経が始まってから数年は、月経が安定していないのが普通です。

月経周期は、上でも触れましたが一般に25日~38日が正常です。月経周期が39日以上の方は稀発月経といわれ、月経周期が24日以内の方は頻発月経といわれます。周期が一定でない方は、不整周期月経といわれます。

また、月経が3日~7日間続く方は正常です。月経が8日以上続く方は過長月経といわれます。月経が2日以内で終わる方は過短月経といわれます。

経血の量は、量が多いときでも2時間に1回程度ナプキンを替えれば大丈夫という方は正常です。

量が多くて、ナプキンが1時間もたないという方は、過多月経といわれます。量が少なく、ナプキンが不要なくらいという方は、過少月経といわれます。

ホルモンの働き

排卵検査薬を使うならしっかりと抑えておきたい月経周期の流れですが、月経の4つの期間は、卵胞刺激ホルモン(FSH)と黄体化ホルモン(LH)の働きによって成り立ち、それぞれの期間によって卵胞や子宮内膜へ作用します。

まず、前回の排卵で妊娠が無かったら子宮内膜が剥がれて排出されます。これが、生理(月経)の始まりですが、生理が終わると卵胞期に入ります。

視床下部から放出されたゴナドトロピン放出ホルモンが視床下部へ届くと、今度は、視床下部から性腺刺激ホルモンゴナドトロピンが放出されるようになります。覚えにくそうな名前のホルモンですが、上の二つのホルモン(FSH・LH)の事を指します。

卵子の成長、排卵を司るとても大切なホルモンです。

卵胞期には、原始卵胞という卵子の元に対して、卵胞刺激ホルモンが影響し成長を促します。この原始卵胞が成長して直径8mm程度になると、今度は、原始卵胞から卵胞ホルモン(エストロゲン)が分泌されるようになります。

するとエストロゲンの影響を受けて子宮内膜が厚さを増してくるようになりますが、排卵期に向けて成長し、黄体期に入っても更に成長する事で、受精卵が着床し成長しやすい環境を整えます。

原始卵胞の成長によってエストロゲン量が増加。
エストロゲンが増加に合わせて、子宮内膜が成長。

更に卵胞が直径8mmのおよそ2倍の直径15mm程度まで成長すると、その中の一つがその月に排卵される卵胞である主席卵胞となります。

このように、卵胞は、選ばれた1個だけが成長するのではなく、いくつかあるものの中から成長の良いものが選ばれる仕組みがあるようです。更に主席卵胞が直径およそ21mmまで成長したものを成熟卵胞と呼びます。

そろそろ排卵期ですね。

そうして卵胞ホルモンの分泌量が増え、それを視床下部が察知し脳下垂体から黄体化ホルモンの分泌量が増えて卵胞を刺激し、ピークに達すると24時間以内に排卵が引き起こされるようになっています。

こうして排卵日を迎えるのです。

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